Brian Chesky disse que Airbnb passa pelo maior desafio da sua história © Getty Images Brian Chesky disse que Airbnb passa pelo maior desafio da sua história

A empresa Airbnb esteve perto de perder tudo.

O golpe devastador da pandemia na indústria turística colocou a start-up, considerada uma das empresas de tecnologia mais valiosas dos Estados Unidos, diante do maior desafio da sua história.

"Demoramos 12 anos para construir o negócio do Airbnb e perdemos quase tudo em quest?o de quatro a seis semanas", revelou o diretor e fundador da empresa, Brian Chesky, esta semana.

Em uma entrevista para a rede americana CNBC, Chesky detalhou os problemas do Airbnb e compartilhou seus prognósticos sobre o futuro da indústria, que será "muito diferente" do que a que conhecemos.

Viagens paralisadas

A crise da covid-19 afetou duramente o Airbnb no come?o de mar?o, quando o turismo ficou paralisado em meio às quarentenas ao redor do mundo.

Foi aqui que, "como n?o era de se estranhar", o Airbnb perdeu quase tudo em poucas semanas, explicou Chesky.

O coronavírus fez com que a start-up tivesse que reduzir drasticamente seus custos, o que levou à demiss?o de 1,9 mil pessoas — ou 25% de seus empregados — e elimina??o de gastos com marketing, entre outros.

"Foi uma experiência horrível", disse.

"N?o sabemos quanto tempo essa tormenta vai nos atingir, por isso, ent?o esperamos o melhor, mas nos preparamos para o pior."

O corte de pessoal — que a imprensa americana classificou como um dos maiores feitos no Vale do Silício (apelido dado à regi?o perto de San Francisco onde ficam várias das miores empresas de tecnologia do mundo) durante a covid-19 — permitirá que a empresa possa aguentar uma nova fase da crise, diz o executivo.

O golpe da crise levou a empresa a fazer duros ajustes © Getty Images O golpe da crise levou a empresa a fazer duros ajustes

"Se tivermos outra quarentena ou várias quarentenas, se as comunidades continuarem obrigadas a fechar e o turismo parar, estaremos bem com as mudan?as que fizemos."

Este ano, o Airbnb estima que terá menos da metade das receitas de 2019, segundo mensagem enviada pelo executivo a seus empregados, na época do anúncio dos cortes.

O futuro do turismo

Ainda que a empresa n?o tenha se recuperado, nos últimos meses, ela tem "produzido algo significativo", segundo o diretor.

No final de maio e come?o de junho, o Airbnb registrou o mesmo volume de reservas que o ano anterior nos Estados Unidos, mesmo sem nenhum tipo de investimento em publicidade.

Isso, na opini?o de Chesky, reflete o fato de que as pessoas querem se relacionar com os demais — que querem sair de casa.

"Acho que o turismo vai voltar, mas tomará mais tempo do que pensávamos e será diferente."

O confundador do Airbnb acredita que, nas férias, muitas pessoas trocar?o viagens de avi?o por viagens de carro para lugares mais próximos © Getty Images O confundador do Airbnb acredita que, nas férias, muitas pessoas trocar?o viagens de avi?o por viagens de carro para lugares mais próximos

O diretor executivo do Airbnb tem certeza: o turismo tal como o conhecíamos é coisa do passado.

"Ninguém sabe como será, mas acho que veremos uma redistribui??o dos lugares para onde se viaja."

Nesse novo panorama e com dados disponíveis do Airbnb, Chesky prevê que, diante das incertezas provocadas pelo vírus, o enfoque será sobre o turismo interno, com viagens a comunidades locais.

No momento, há alguns dados que trazem esperan?a para a empresa. O Airbnb n?o perdeu nenhum imóvel na sua plataforma.

"Temos mais casas hoje do que quando come?ou a covid-19", diz o co-fundador.

Viajar para Paris ou para perto de sua casa? A segunda op??o será mais viável, acredita o executivo © Getty Images Viajar para Paris ou para perto de sua casa? A segunda op??o será mais viável, acredita o executivo

A Airbnb queria abrir em bolsa neste ano, uma medida que ainda n?o está descartada, mas que já n?o é mais um compromisso da diretoria.

O co-fundador diz que é um momento para ser mais moderado e n?o ver as coisas de forma t?o extrema.

"Espero que esses últimos quatro meses tenham sido uma li??o."

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